Cavallo di Przewalski – Equus ferus przewalskii


Il cavallo di Przewalski anche noto come Takhi oppure Pony della Mongolia (Equus ferus przewalskii o E. przewalskii) è il parente più prossimo, tra quelli attualmente esistenti, del cavallo domestico. Nel 1881, Poliakov concluse che si trattasse di una specie a sé stante, tant’è che le diede il nome di Equus przewalskii. Tuttavia, più recentemente, si è preferito rivederne il nome scientifico, adottando così il più completo Equus ferus przewalskii (il mondo scientifico, comunque, è ancora diviso circa la corretta classificazione). Quel che certo è che il cavallo di Przewalski e quello domestico, nonostante la differenza di cromosomi (64 per quello domestico e 66 per il Przewalski) sono i due unici equidi a potersi incrociare dando alla luce ibridi fertili.

Nel 2002, la popolazione complessiva era pari a 1.000 capi, tutti discendenti di soli 15 esemplari catturati intorno al 1900 e allevati negli zoo di tutto il mondo.

Il cavallo di Przewalski prende il nome dal generale russo Nikolai Przhevalsky (1839-1888), che fu anche esploratore e naturalista. La forma “Przewalski” corrisponde alla traslitterazione polacca del nome russo. Prewalski fu il primo a descrivere, nel 1881, questo cavallo, durante una spedizione da lui stesso guidata e volta proprio a trovare tracce certe di questo animale, del quale, fino ad allora, si avevano solo poche notizie confuse. Intorno al 1900, Carl Hagenbeck ne catturò alcuni esemplari, poi ceduti a diversi zoo del mondo.

In Mongolia, la popolazione allo stato brado subì, a causa di diversi fattori, un forte calo durante il XX secolo, fino a scomparire del tutto negli anni sessanta: l’ultimo branco fu avvistato nel 1967 e l’ultimo esemplare allo stato brado nel 1969. Le spedizioni successive non hanno più trovato traccia dell’animale. Una delle principali cause dell’estinzione del cavallo di Przewalski allo stato selvatico fu la caccia: grazie alla clorofilla presente nell’erba, infatti, nella gola del cavallo di Przewalski si forma un muco particolare, denso e verde, che si pensava potesse curare una malattia particolarmente diffusa all’epoca dell’estinzione di questo animale dalla Mongolia.

Nel 1977 fu creata la “Fondazione per la Preservazione e la Protezione del Cavallo di Przewalski”: cominciò così un programma di scambio di esemplari tra i diversi zoo, al fine di limitare gli incroci tra consanguinei; più tardi iniziò il vero programma volto ad aumentare il numero di capi. Nel 1992, la Fondazione reintrodusse 16 cavalli in Mongolia, in quello che nel 1998 divenne il Parco Nazionale Hustai, a cui poi se ne aggiunsero altri. Ad oggi, nel 2010, il programma di ripopolamento continua con un certo successo,portando ad una popolazione complessiva di 325 individui autosufficienti in libertà.

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