Théodore Géricault – Il pittore che amava i cavalli


Certamente travagliata e difficile è stata la vita del grande artista Théodore Géricault. Pittore Romantico, nasce a Rouen il 26 settembre 1791 e con la famiglia si stabilisce, nel 1796, a Parigi, dove compie gli studi presso il Lycée Impérial. Dal 1808 al 1810 fu allievo di Carle Vernet, poi entrare nell’atelier di Pierre Narcisse Guerin, seguace di Jaque Louis David.  Nel 1812 frequenta l’École des Beaux-Arts ed espone al Salon il quadro intitolato “Ufficiale dei cacciatori a cavallo durante la carica” (Parigi, Louvre).
Per completare la sua cultura artistica Théodore Géricault decide di partire per l’Italia dove si trattiene dall’autunno del 1816 all’autunno dell’anno successivo; visita Firenze e Roma, studiando in modo particolare Raffaello, Giulio Romano, Caravaggio e soprattutto Michelangelo.

Il suo talento gli permette di sconfinare tra i soggetti più dispoarati ma al suo ritorno Parigi si dedica in particolare alla litografia con soggetti d’ispirazione militare e scene di vita romana.
Nel 1818 cominciò a dipingere la “Zattera della Medusa” (Parigi, Louvre), opera gigantesca (35 m2) per la quale trasse ispirazione dal naufragio della fregata francese Meduse, avvenimento che aveva fatto molto scalpore due anni prima.

Durante il soggiorno londinese pubblica una serie di dodici litografie di gusto realistico dal titolo “Various Subjects Drawn from Life and on Stone” e il famoso  “Derby di Epsom” (Parigi, Louvre). E senza dubbio, il cavallo fu uno dei suoi soggetti favoriti ch Géricault riuscì sempre a ritrarre con impeccabile maestria. Nel 1823 illustra le opere poetiche di Byron e muore nella sua casa parigina il 26 gennaio 1824, a trentadue anni.

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